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Château-Thierry : La plus grande ferme verticale de France en 2021

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Dans des hangars industriels reconvertis, la société Jungle cultive des plantes aromatiques, jeunes pousses et salades en hydroponie et environnement totalement contôlé. Le site de Château-Thierry devrait être en 2021 la plus grande ferme verticale de France.

Jungle est une société française qui a été créée en 2016 avec l'ouverture d'une première ferme verticale au Portugal. La start-up s'est donnée pour objectif de développer un nouveau modèle de production agricole basé sur des fermes verticales à forte productivité, industrielles et localisées. Son concept de production repose sur une consommation d'eau et des émissions de CO2 limitées, sur l'absence de pesticide et une réduction des déchets, tout ceci avec des rendements 5 à 6 fois plus élevés qu'en agriculture traditionnelle. Les produits sont destinés aux grandes surfaces, industries de l'agro-alimentaire et du parfum.

Château-Thierry, un site unique

Jungle a investi 8 millions d'euros dans le site de Château-Thierry qui est une ancienne usine agro-alimentaire (William Saurin). Sur une surface de 5000 m2, une vingtaine de personnes travaillent pour produire 50 000 plantes et alimenter quatre Monoprix parisiens.

Sur 9 mètres de haut, les plantes sont cultivées en hydroponie dans des bacs répartis sur 12 à 15 niveaux différents. Les semences ont été ultra-sélectionnées pour obtenir le meilleur goût possible, condition fondamentale pour ce type de production. Les besoins de chaque plante en température, humidité, CO2, ventilation, sont pris en compte pour un développement racinaire optimal. Tous les paramètres sont optimisés ce qui permet des cycles de culture plus courts et donc des volumes de production plus importants. Les plantes ne sont pas certifiées bio car le hors-sol n'est pas autorisé mais elles sont cultivées sans pesticides puisque l'environnement contrôlé empêche l'apparition de tout parasite ou maladie.

La photosynthèse s'effectue grâce à des lampes LED, dont le choix de la couleur va donner le goût aux plantes. 30% de l'énergie utilisée est renouvelable mais la société continue à travailler sur le sujet car la facture énergétique est souvent le premier reproche fait aux fermes verticales (ventilation, chauffage...).

Les plantes sont commercialisées en pôt avec leurs racines et restent fraiches pendant 4 jours grâce à un système de bac avec rétention d'eau. Les pôts sont vendus entre 1.5 € et 1.99 € l'unité, soit à un prix 5% supérieur aux herbes standards mais 20% inférieur à celui du bio.

La suite.

Dès janvier 2021, la commercialisation devrait être étendue à une soixantaine de magasins supplémentaires. Un nouveau partenariat est prévu avec Intermarché. Le site devrait fonctionner à pleine capacité au 2ème trimestre 2021. Enfin, d'ici 2022, le nombre de salariés employés sur le site devrait doubler (agronomes, commerciaux, marketing...) et la ferme produire quelques 10 millions de plantes soit 350 tonnes de matière.

La société Jungle a deux autres projets du même type dans l'ouest de la France en 2021 et dans le sud en 2022, à chaque fois associés à des contrats avec la grande distribution. L'entreprise prévoit d'embaucher une centaine de personnes d'ici 2024.

Marie-Christine Bidault
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